太極拳でダイエットはできる?中国伝統武術の痩せ効果に注目!

太極拳をする女性

太極拳というと、「お年寄りがする朝の体操」といったイメージをお持ちの方が多いかもしれません。ただ、そこは中国四千年の歴史。皇帝も学んだという太極拳のダイエット効果に迫ります。

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太極拳とは?

そもそも、太極拳とはどのようなものを言うのでしょうか。

「拳」という文字が付いているということは、もともとは拳法なのでしょうか。

中国武術

太極拳は、実は中国では無形文化遺産として尊ばれている、伝統的な中国武術です。太極拳が歴史に登場するのは清の時代ですが、その前の明の時代には太極拳の元となる「挙経32勢」と呼ばれる、それまでの武術の集大成が編み出されていました。

太極拳のイラスト

これを受け継ぐ形で、「陳式太極拳」と言われる太極拳の原型が完成したのが16世紀後半だということです。その後、いくつかの流派が出ていますが、もともと太極拳は武術として編み出されたものだということです。

制定拳の誕生

現在、公園でお年寄りがおこなっている太極拳のことを、制定拳といいます。

これは、中国の国家体育委員会が1956年に制定したもので、誰でも取り組めるように簡易にしたものです。

太平洋戦争の後、長らく日本と中国との間では国交が断絶していましたが、1972年の日中国交正常化以降、徐々に日本へと太極拳=制定拳が伝わるようになってきたのです。

太極拳の特徴とは?

日本で現在おこなわれている太極拳の多くが、健康増進を目的とした制定拳です。

では、制定拳にはどのような特徴があるのでしょうか。

公園でお年寄りが太極拳をしているのを見たことがある方ならご存知だと思いますが、私たちの知っている太極拳は、その動作が非常にゆったりとしています。

これは、太極拳の目的が自然の運動規則と調和することだとされているからです。水が流れるごとく、雲が行くごとく、ゆったりと動くのはそのためです。

太極拳の効果は?

それでは、太極拳をおこなうとどのような効果があるのでしょうか。

医学的にも意外な効果が知られているんですよ。

ダイエット効果

太極拳をやったことのある方ならご存知だと思いますが、あのゆったりとした動作をものの数分もやっていると、汗が滴ってきます。1時間の太極拳で消費するカロリーは、なんと1時間ジョギングするのと同程度だということなんですよ。

ジョギングをする女性

筋肉に刺激を与えながらゆっくりと行うレジスタンス運動として、スロートレーニングが知られていますが、太極拳はまさに、伝統的なスロートレーニングだと言えるのです。

免疫力アップ効果

運動は身体に良いと言われますが、太極拳は医学的にも免疫力が向上することが分かっているそうです。

アメリカのドクターの中には、心臓病予防にも効果的だとする人もいます。

ストレス解消効果

太極拳自体にもストレス解消効果があるということですが、朝日を浴びながらおこなうことで、体内時計がリセットされ、よりストレス解消効果がアップするそうですよ。

太極拳のやり方

太極拳は冒頭でも述べたように、もともとは武術に端を発しています。

今では健康目的でおこなわれることが多いですが、陳式や楊式などさまざまな流派があります。

太極拳の基本は、スロートレーニングと同じく、ゆったりとした動作で持続的に筋肉に刺激を与えることです。

例えば、「空気椅子」ってありますよね。

太極拳をおこなうときには、空気椅子をしながら動くイメージでおこなうといいですよ。いかにダイエット効果があるかが、そこからも分かりますよね。

太極拳ダイエットはこんな人におすすめ

太極拳にはいろいろな健康効果があることが分かりましたが、特に、以下のような方にはおすすめの運動となっていますよ。

運動が苦手な人

ダイエットをするには運動をするのが一番だとは分かっていても、運動が苦手という人にはなかなかハードルが高いものです。

汗をかいて走っている女性のイラスト

ところが、太極拳はゆったりとした動作でおこなうため、特別な身体能力やリズム感などが必要ありません。

型さえ覚えればだれでもできるので、運動が苦手な方にもおすすめです。

心臓が悪い人

心臓が悪くて運動ができないという方もいらっしゃると思いますが、太極拳はアメリカでは薬に頼らない心臓病の予防に、または心臓病患者さんのリハビリとして用いられています。

もちろん、自己判断でおこなうことはリスクをともないますので、かかりつけのお医者さんと相談の上でおこなうようにして下さいね。

太極拳をおこなう上での注意点

太極拳は身体に無理な負担をかけない健康法であることから、お年寄りでも安心してできる運動となっています。若い人ならもちろん、怪我のリスクなどは少ないですが、一つ注意するなら最初はインストラクターなどの指導を受けることです。

正規の太極拳諸流派では師範と言われる人がいて、その人によって正しい動作やフォーム、呼吸法などが伝授されます。せっかくやるなら、効率的に行いたいですよね。そのためにも、始めにきっちりと型を学ぶようにしましょう。

太極拳でダイエットはできる?中国伝統武術の痩せ効果に注目!のまとめ

太極拳はダイエットをしたい人にも効果的で、しかも怪我のリスクが少なく、健康増進にも最適です。また、太極拳はストレスも解消してくれるので、若い方も積極的に取り組んでみてはいかがでしょうか。

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